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Winning the bake off: ammonium bicarbonate from coke oven gas

Winning the bake off: ammonium bicarbonate from coke oven gas


An innovative testing plant belonging to thyssenkrupp Steel and Industrial Solutions can make coke oven gas into baking powder.

Anyone looking to make pig iron needs coke. Coke is produced by heating coal to more than 1,000 degrees in a furnace without air. Solid carbon and ash melt together and coke is the result. This process is referred to as coking. Hot gases are formed along the way. This coke oven gas contains a wealth of valuable materials that can be processed further.

One of them is ammonium bicarbonate, also known as baker’s ammonia. It is used, among other things, as the basic ingredient in baking powder. Granted, the plant in Schwelgern is not yet able to produce raising agents for the housewives of Westphalia. But it’s almost there.

It has to be sustainable and profitable

A testing facility just went into operation at the Schwelgern coking plant, and it managed to obtain baker’s ammonia from coke oven gas. The complex process grew out of an initiative from Holger Thielert, an engineer at thyssenkrupp Industrial Solutions, and the managing director of the coke plant, Peter Liszio. Not only do coke plants need to be clean and environmentally friendly, they also have to be as productive andlucrative as possible. “What could be better than ­producing something new and marketable from gas that arises as a byproduct?” Thielert asks.

In constructing plants for ­Industrial Solutions and Steel, a wealth of experience has been gained regarding recycling and resource conservation. Both business areas worked closely with the Technical University of Berlin to develop these innovations in coking technology. Research is conducted, tests are run, and solutions are rejected here. The work goes on until theory is confirmed in practice. “That’s usually when we step in,” says Liszio.

The two specialists, Thielert and Liszio, have known each other for decades. They started their careers at thyssenkrupp at almost the same time, and both are fond of thinking outside the box. Many of their ideas have been proven in practice over the years, and a successful business model has been built out of their numerous testing facilities.

Kindred spirits: Holger Thielert (left) and Peter Liszio are always looking for something new.

That’s how cooperation between the business areas works.

Peter Liszio, Managing Director Coking Schwelgern
Built in 2003, it is the cleanest and most modern coking plant in the world. Its improved process engineering sets new environmental standards.
Built in 2003, it is the cleanest and most modern coking plant in the world. Its improved process engineering sets new environmental standards.
Das beste Beispiel dafür ist die Kokerei selbst. „Hier zeigt sich deutlich, wie gut bereichsübergreifende Zusammenarbeit funktionieren kann“, so Liszio. Was in Schwelgern klappt, funktioniert auch sonstwo auf der Welt. Die Kokerei ist Teil des integrierten Hüttenwerks in Duisburg und ein Vorzeigewerk des Standorts. Und damit die perfekte Visitenkarte für den Geschäftsbereich Industrial Solutions, um seine Anlagen weltweit zu verkaufen.

Koksofengas wird zum Recyclingprodukt

Für das jüngste Projekt haben sich Thielert und Liszio der Nutzung von Koksofengasen angenommen. Das Ergebnis der intensiven Forschungsarbeit ist die Gewinnung von Ammoniumhydrogencarbonat. Es wird von der chemischen Industrie für Düngemittel verwendet und bei der Produktion von Schaumstoffen eingesetzt. Außerdem dient es, wie bereits erwähnt, als Grundlage für Backpulver.

Zur endgültigen Verwendung in der Küche müssten allerdings noch weitere Komponenten zugegeben werden – zum Beispiel Natron. „Wir hören beim Ammoniumhydrogencarbonat auf, da es unseren Zwecken genügt“, so Thielert. „Unser Ansatz war, es als Chemikalie für Düngemittel anzubieten. Der Lebensmittelverordnung entspricht das Produkt so noch nicht. Aber machbar wäre es.“

Bei einer neuen Idee kommt es einerseits auf die Machbarkeit an – die wurde nun bewiesen. Andererseits muss sie sich rechnen. In den kommenden Monaten werden Baukosten, Wirtschaftlichkeit sowie mögliche Absatzmärkte ermittelt. „Wenn sich so eine Anlage für mich lohnt, lasse ich mir hier gerne eine hinstellen“, sagt Liszio. Ein Referenzbetrieb hilft auch den Kollegen von Industrial Solutions beim Anlagenverkauf. „Und wenn der auch noch im Heimatmarkt steht, umso besser.“

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